貓貓什麼時候開始成為寵物

大約在公元前3000年,在古埃及,最早經過馴養的貓被用來控制鼠害,並逐漸成為受人喜愛的家庭伴侶,甚至被奉若神明。埃及人對這種靈活、健壯、詭秘、能置老鼠於死地的獵手,印象非常深刻,並開始待它們如聖物。埃及人把這些家神稱做“喵嗚”。

  當“喵嗚”死時,主人要舉行哀悼,在貓身上塗上防腐香油,放在棺木里,送往巴斯提斯的巴斯特大廟。古埃及人把大量死去的貓製成木乃伊,科學家研究這些貓木乃伊,因此證明家貓起源於非洲野貓。古代,貓在遠東也被人馴養,但時間比在埃及晚。某些權威人士認為,中國在公元前2000年時就開始養貓,而另一些權威則認為,中國晚至公元400年才開始養貓。

  家貓從埃及傳到義大利,以後又逐漸傳到整個歐洲,在許多國家贏得“崇拜者”。但是到中世紀,貓卻慘遭厄運。基督教會不願和異教徒的偶像有所關聯,發動了一場迫害貓的運動。或許由於貓具有不可思議的敏捷度,迷信的人相信女巫可以變形為貓。這種看法造成了貓不幸的後果——常被基督徒活活燒死,因為他們相信,貓是魔鬼的化身。

  不過,當貓的用處重新被人認識時,不歡迎貓的現象逐漸消失。到了18世紀,貓又重新成為家庭中的常見動物。在19世紀時,養貓已十分普及。到19世紀末,在首次貓展覽會上,展出了早期的純種貓。

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