與總統同眠 盤點美國白宮第一狗

  【一、總統的感情寄託——狗】

  美國現任總統奧巴馬在他的獲勝演講中動情地對他的兩個孩子說:“薩莎和瑪麗亞,我太愛你們兩個了,你們可以擁有一條新的小狗,它將與我們一起入駐白宮。”一位歷經艱難終於獲勝的美國總統,在慶祝自己獲勝的演講中,面對全世界的目光竟然提及一隻狗,不知情者肯定覺得奇怪。

  事實上,從美利堅合眾國建國伊始,寵物就跟白宮有了千絲萬縷的聯繫。在美國數以萬計的博物館中,馬里蘭州安納波利斯還有一座“美國總統寵物博物館”。這家總統寵物博物館開張已有4年,是克萊爾·麥克利安女士一手創辦起來的。她是一位養狗專家,1985年曾經受聘於白宮,專門替當時的總統里根豢養他的寵物犬“樂凱”。麥克利安稱,她的博物館里收藏了500多件與總統寵物有關的展品,據她估計,從建國至今,美國總統飼養過的寵物不下400隻。

  在美國歷史上,寵物是總統的感情寄託。據說,每次聯邦的新總統就任前,在華盛頓特區都會有一則趣聞廣為流傳:

  神對新總統說:“我要告訴你一個好消息和一個壞消息。好消息是,你人主白宮時,允許把自己的狗一起帶去。那裡不禁止攜帶寵物。”

  “太好了。”新總統說,“那壞消息呢?”

  來自天際的那個聲音回答道:“壞消息是,你的狗在那裡會比你開心。”

  這個趣聞絕妙地體現了美國歷屆總統的壓力和身處高位的孤獨。難怪杜魯門總統說:“如果你想在華盛頓有朋友,那就養只狗吧。”可見寵物對於美國總統的重要性。據說,美國總統在白宮養寵物還有如下幾個方面的原因:一是可增強對民眾的親和力;二則寵物往往是美國總統在一些場合出鏡的道具;再者,在白宮養寵物可以得到“動物保護主義者”的追隨和擁戴。

  【二、美國總統與寵物的淵源】

  細數白宮寵物史,從華盛頓到布希43位總統中,只有三位總統沒有在白宮養過寵物,他們是第13任總統米拉德·菲爾莫爾、第14任總統富蘭克林·皮爾斯和第21任總統切斯特·阿瑟。其餘40任美國總統都在白宮養過寵物,而且種類繁多、五花八門,包括戰馬、綿羊、獾、蛇等等不一而足。

  如美國第6任總統約翰·昆西·亞當斯的寵物是法國著名將軍拉法葉贈送的一隻鱷魚,這條鱷魚住在白宮的一個浴缸內;而亞當斯夫人養的卻是一大群蠶寶寶;美國第27任總統威廉-霍華德·塔夫脫飼養了一隻烏鴉,每天還給這隻烏鴉喂一瓶牛奶;肯尼迪除了養一大群寵物狗,還豢養了一匹矮種馬,此外,他還養了一群鴨子在白宮草坪上“閑庭漫步”;不過肯尼迪不是第一個在白宮飼養矮種馬的總統,西奧多·羅斯福的兒子阿爾奇非常喜愛矮種馬,由於他身體不好,還被允許在白宮內騎馬;美國內戰爆發前夕的總統布坎南還飼養了一群大象,這些大象是暹羅國國王贈送給他的;20世紀初期的總統威爾遜則乾脆在白宮的草坪上放起了羊,有空還會剪剪羊毛;第30任總統加爾文-柯立奇走得更遠,幾乎要把白宮變成動物園,他養了一隻短尾貓、2隻浣熊、一頭驢和一隻沙袋鼠。

  前美國總統布希曾將“復興”總統寵物作為任期內的一項工作,他和夫人勞拉、女兒詹娜和芭芭拉每年都會帶著愛犬“巴尼”和“比茲利小姐”上鏡。

  柯林頓擔任總統期間,曾發生過這樣一件事情:他1992年入主白宮,只養了一隻貓,而沒有養狗。他的前任老布希是養了狗的,“第一狗”的位子就這樣空缺了5年,美國人再也忍受不下去了。於是,柯林頓的幕僚向他建議,應當趕快弄一條狗來養養。為了不至於引起眾怒,柯林頓只好從朋友那裡搞來一條3個月的紐芬蘭狗。有了“第一狗”的消息一經傳來,愛抬轎子的《華盛頓郵報》便在報紙上公開給狗征名,什麼“林肯”,什麼“小金”,什麼布朗“咖啡”……最後,這隻“第一狗”被正式命名為“布迪”Budy,一場鬧劇才算罷休。

  美國人愛養寵物的風氣經久不衰,上至總統下至黎民百姓,都願意有個寵物在家裡與自己為伴。據說,在全美有5000萬人養了阿貓阿狗。既然如此,“第一家庭”不能免俗,領養一隻狗也在情理之中。美國人對寵物的各種服務可謂盡善盡美,各地大小超市不可或缺的是狗食貓食專櫃,為寵物服務的專門商店、寵物醫院和寵物公墓等隨處可見。逢年過節若是給對方的寵物準備一份厚禮,一定會討得主人的歡心。

  【三、歷代總統與寵物趣事】

  在美國43位總統中有一半多喜歡養狗,最近幾年,擁有一個狗朋友不僅僅是軟化白宮主人身兼武裝部隊總司令這一形象的方式,它已經成為一個重要的工作需求。在其他國家,人們或許也都愛自己的寵物,但它們在政治中卻很少扮演角色,很難想象有一位新當選領導人,他的首項行政決定是要買一條狗。但在美國,這並不奇怪,白宮的狗用到了外交、政治危機處理,甚至是幫助它們的主人維護他們岌岌可危的婚姻上。

  喬治·華盛頓在贏得美國獨立戰爭和建國期間共養了10條狗(這些狗的名字分別為:Taster,Cloe,Tipler,Forester,Captain,LadyRover,Vulcan,Sweetlips,MadameMoose和Searcher)。

  西奧多·羅斯福為極力樹立他的男子漢形象養了一條名叫皮特(Pete)的比特犬,有一次,這條狗把法國大使的褲子扯下來,差點引發外交危機,後來它被從白宮趕了出去,回到了羅斯福在長島的家裡。它的離開並沒有使羅斯福陷入孤單,這位總統非常喜歡豢養動物,就像他喜歡殺死它們那樣,他又買回一群動物,安頓在白宮,這些動物有熊、獾、鸚鵡、蜥蜴、鬣狗、蛇、天竺鼠、雞、兔子、三匹小馬駒,還有一隻倉。

  後任總統喜歡的動物則集中在一些並不是珍禽異獸的寵物犬上。富蘭克林·D·羅斯福養過一條名叫法拉(Fala)的蘇格蘭牧羊犬,這條狗為主人塑造形象發揮了重要作用,為此還收到了很多粉絲的信,它和自己的主人埋葬在一起,在華盛頓國家廣場的富蘭克林·D·羅斯福紀念館里成為不朽。

  曾有不實報道說法拉在與主人去阿留申群島旅行時被落在了後面,後來派出一艘驅逐艦接他回來,羅斯福在回應此事的講話中說:“他的蘇格蘭靈魂塑造了它的暴怒性格,自那以後它性情大變,不再是以前的它了。我已經習慣聽到那些詆毀我的惡意流言,但是我擁有怨恨和反對有關中傷我的狗的說法的權力。”

  有一次林登·約翰遜總統將兩條小獵兔犬拎著耳朵提起來,結果這個動作讓人拍了下來,照片公布后引發了民眾一片憤怒之聲。

  理查德·尼克松則利用自己的狗為自己化解了一場危機。在擔任艾森豪威爾的副總統時他被指控收受支持者的錢財,還接受了有人作為禮物送給他的狗,於是他發表電視講話否認此項指控。接著他拿出那條狗的照片說,他的孩子非常喜歡這條狗,“不管人們說什麼,我們都將把它留下來”。觀眾們被他的真誠所打動,這場危機就這樣得以化解。

  他的繼任者吉拉德·福特養的狗則更加實用,他的狗名叫“自由(Liberty)”,是條金毛尋回犬,只要聽到主人的口哨聲,它就會跑到主人身邊,這樣就可以儘早結束那些煩人的會議。

  “布希王朝”同樣以養狗而聞名。老布希擁有一條英國斯伯林格斯班尼犬,這條狗的名字叫米列(Millie),他在其撰寫的《米列的書:獻給芭芭拉·布希》一書中描述了總統生活的一天,這本書幫助樹立了他的形象,為妻子贏得了“國母”的地位。

  米列在白宮生下了一條叫點點(Spot)的狗,它和小布希重回白宮,死於2004年,這位即將卸任的總統現在擁有兩條蘇格蘭小獵狗,雖然他目前的支持率並不高,但這兩條狗每次都會蹦蹦跳跳地穿越草坪歡迎自己的主人。

  它的前任在多事之秋對狗夥伴更加依賴。柯林頓一家入住白宮,也帶去了他們養的貓“襪子(Sox)”,後來有人又送給他們一隻命叫“巴迪(Buddy)”的拉布拉多獵犬,寫給這兩個動物的信件集《親愛的襪子,親愛的布迪》非常暢銷,但這兩個動物和柯林頓夫婦一樣,相處很並不融洽。他們的貓甚至引發了爭議,因為柯林頓夫婦為是保護古董傢具,竟然將貓的腳趾甲去掉了。這件事在動物福利團體中引發軒然大波。他們離開白宮后,那隻貓留給了柯林頓的秘書貝蒂·柯里,一些人因此指責希拉里不喜歡動物,只是將它們作為軟化形象的一種工具。當然,這樣的指責有點不公平,因為自柯林頓夫婦在阿肯色州工作和生活時就收養了“襪子”。

  對於它的主人來說,巴迪不僅忠誠,還幫助主人度過了難關。在萊溫斯基性醜聞曝光后,它似乎是在比爾一家中唯一喜歡看到總統的成員。或許這太具諷刺意味了,但在得到希拉里原諒之前,柯林頓只能與狗呆在一起,這為他贏得了不少同情。柯林頓卸任后,巴迪在其位於紐約查巴克的家附近被車軋死,據說,柯林頓為此傷心不已。

  【編輯點評】

  沒有養過狗的人是體會不到養狗的樂趣的。美國前總統杜魯門有句經典名言:“如果你想在華盛頓交朋友,那就養條狗吧。”他的意思是,在人類中間,你很難交到像狗這樣對你不離不棄、肝膽相照的朋友。連奧巴馬帶著他的六個月大葡萄牙水獵犬阿Bo第一次與媒體見面時也說:“我終於有朋友了。”在這樣的氛圍下,美國第一家庭養狗就成了一條“潛規則”。今天看了那麼多總統與寵物的趣事,是否也想養一隻狗狗呢。

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