呵護新生兒 新生貓咪的養護指南

  一、仔貓的天然乳品

  1、尋找奶媽

  小貓出生時,一般身長為11至15厘米,體重為70至135克。新生小貓眼睛尚未睜開,耳朵反摺,所以既看不見也聽不見。初生時還不能走路,完全依賴母貓生存。過了八個星期,才能獨立生活。小貓發育的第一個進展是,五至十天開始睜眼;八至二十天眼睛才能完全睜開。眼睛的顏色通常為灰藍色,大約在十二周時,這種早期的顏色開始變化。小貓在十六至二十天時,開始爬行;三至四周時,開始吃固體食物;大約八周時完全斷奶。

  貓奴可以從獸醫師、貓繁殖場、愛貓俱樂部、或貓中途之家等單位得到消息,看是否有剛生產的母貓,並且有多餘的乳頭能提供給你的新生小貓貓,這是非常好的主意,但一切都必需趁早,趁著母貓對自己的新生小貓還沒有很強烈〔確認〕的時候,將你的新生小貓身上塗上奶油混入仔貓群中,母貓就會把它身上的奶油舐掉,藉由這個過程,母貓就會把它認定是自己的新生小貓、貓奴必須持續地觀察新生小貓的生長情形並記錄體重,新生小貓應該每天都會穩定地增加幾十公克。

  臨床上偶爾會發生母貓死亡或奶水不足的狀況,新生小貓的養育責任就必需由貓奴來負責,而養育一隻新生小貓就像養育嬰兒一樣困難,必需花費很多的精神及時間,一旦成功地讓它們存活長大之後,這種成就感是無法言語形容的,假如貓奴真的無法養育而決定放棄養育這批新生小貓時,千萬不要把它們丟到水裡淹死,或任由它們餓死,所有安樂死的行為都應由獸醫師來處理。

  2、初乳

  用奶瓶來哺育新生小貓不是什麼困難事情,但最好能讓新生小貓喝下一些母貓的初乳,貓奴應該嘗試以手去擠出一些母貓初乳,並以滴管喂予新生小貓,因為這些初乳中含有豐富的移行抗體,對於新生小貓往後的四十幾天,能提供對疾病的抵抗力。幼貓生命的前幾周完全依靠母乳,無需另加食物。這一時期,理想的生長速度應為每周100克。但由於營養、品種及母貓體重的影響,不同個體間存在很大差異。有時發生母乳供給不足,則應供給特別的乳代用品,晝夜24小時分次供應。像小犬一樣,不僅人工幫助餵奶,也要人工幫助排尿排糞。

  二、仔貓的代用乳品

  1、代用乳品的選擇

  純牛奶和羊奶對新生小貓而言太淡了,所以非常幼小的新生小貓應避免給予,貓奴可以選擇下列兩種之一:第一種是貓咪專用替代奶粉,從獸醫院、寵物店購得,當然這種奶粉是最好的選擇,因為其中的蛋白質含量及其它營養素是針對貓咪而調配的,使用方法就依照罐內說明即可。第二種是嬰兒用奶粉或罐裝的濃縮奶,濃度應為人的兩倍。

  很顯然地,嬰兒用的奶瓶對新生小貓而言是太大了,但是早產兒所使用的奶瓶就可以使用,另外市面上也可以買到新生小貓專用的奶瓶,眼用的滴管和3C.C的無針注射筒也都可以運用,所有的器具使用前都必需清洗乾淨和消毒后才能使用。

  對大部份新生小貓來講,以奶瓶來餵食是最好的方法,但是一些非常虛弱及無法吸吮或吞咽的新生小貓,最好使用滴管或注射筒,以兩公分的塑料管套於注射筒上,可以將奶汁灌食於新生小貓口中,如果以五公分的塑料管輕輕地由舌頭背面滑入食道內,就可將乳汁直接灌入胃中(這裡所說的塑料管可以用蝴蝶針的套管來取代),但必須由獸醫師指導后才能操作,如果不慎將塑料管插入氣管內是會造成窒息或吸入性肺炎的,餵乳所有的過程都必須有耐心地操作,不可太急躁,否則是很容易嗆到的,一旦發現有奶汁從鼻孔中噴出時,應立即停止餵奶。

  2、代用乳品的喂法

  無論你用的是什麼方法,所有乳汁的溫度都必需保持在37。C,而7日齡前每二小時給予3~6C.C.;7~14日齡時白天每兩小時給予6~8C.C.,晚上每四小時喂一次。14~21日齡時,白天每兩小時給予8~10C.C.,晚間11點至清晨8點之間喂予一次。母貓通常會舐新生小貓的肛門部位來刺激它排便及排尿,所以每次餵奶完后,貓奴就必須以沾了溫水的棉花棒輕輕地擦拭新生小貓肛門部位,並以手指輕打新生小貓肚子,當新生小貓方便完后,將尾巴下方部位加以清洗或擦乾淨,並輕輕塗上一些嬰兒用乳液。在餵食之間必需注意新生小貓的保溫,可以將新生小貓置於一個乾淨的箱子,內裡面鋪上用后即丟的襯墊,加裝保溫器或保溫燈,切記注意保溫燈與新生小貓不可距離太近,容易造成灼傷或脫水,另寵物用的電毯再包上毛巾可以用來代替母貓的感覺。在最初的兩周內整個箱子的溫度控制在27~30。C,然後逐漸降至25。C於第六周時斷奶。

  以奶瓶餵養的新生小貓於第三周時逐漸開始斷奶,先於乳汁中添加約半茶匙的細碎嬰兒麥片或剁碎的嬰兒食品(賽恩斯a/d罐頭),以湯匙喂予數天,一天約四次;於第五周時可以給予剁碎的上肉或a/d罐頭食物,將這些食物放在一個淺底的碟子里,儘管讓它吃,但是量應維持總量的1/4,另外3/4仍給予乳類食物。第六周時可將固體食物的量增加至50%以上,固體食物最好是營養均衡的罐頭食物。新生小貓於第八周時已完全斷奶並長出所有的乳齒,每日應給予2~3的固體食物和一茶碟的奶汁,此時的固體食物可以考慮給予幼貓專用的干飼料。

  每個生命的誕生都有其珍貴的意義,撫育一個生命的成長更是意義非凡,我曾目睹這些盡責貓奴的驕傲神情,當然也曾分享他們對生命的喜悅,身為專業的我都不禁懷疑自己是否能像他們一樣地堅持生命的尊貴,如果你真的必需照顧失怙的新生小貓,請您不要輕言放棄,因為這比你完成任何事情都來得有意義。

  三、仔貓的營養需求

  從3-4周齡起,幼貓開始對母貓的食物感興趣。可給小貓一些細碎的軟食物或經奶或水泡過的干食品。食品可以是母貓的,也可以為小貓特製。一旦小貓開始吃固體食物,也就開始了斷奶過程。幼貓逐漸吃越來越多的固體食物,7-8周齡時則完全斷奶。

  最近WCPN(Munday和Earle,1991)已經開始調查貓完全斷奶之前取自固體食物中的能量,4周齡時,幼貓每天只吃大約10g(10-40千焦/千克體重)食物,其餘大部分仍由母乳供給。到5周齡時(泌乳的第6周),每隻幼貓每天吃15-45g食物,等於250-350千焦/千克體重(取決於日糧中的能量密度)。幼貓自固體食物中攝取能量是從哺乳2、3周時的零增加到8周齡時的800多千焦/千克體重。這說明在哺乳末期幼貓攝取的食物占母貓和幼貓總耗能中相當大的比例。在母貓和幼貓的總攝取量中,幼貓攝取的比例從哺乳4周的5%增加到6、7周的20%和30%。

  幼貓一旦斷奶,則不再需要乳汁。隨著幼貓消化道的發育,對乳糖的消化能力逐漸減弱,成年貓則不能消化乳糖。如果想要給幼貓乳汁。則應供給特製的無乳糖奶,而且隨時供給新鮮飲水。

  因為小貓的生理功能尚未健全,所以建議供給高能食物,多次餵食。與小犬不同,小貓不喜歡吃得過飽,應自由採食。幼貓斷奶時體重在600-1000克,公貓明顯重於母貓,這種趨勢將保持終生。能量需求的高峰(840千焦/千克體重)約在10周齡,以後則逐漸降低。但在前6個月由於快速生長仍保持相對高的需求。

  幼貓的食物不僅能量要高,而且還應考慮將某些營養成分再提高些。例如:幼貓日糧中蛋白質含量要比成年貓高(約10%)。鈣和磷的含量要嚴格保持在適宜水平,因過高或不足均會導致骨骼發育不正常。還要重點強調的是向均衡日糧中加入鈣添加劑反而與餵給不平衡日糧一樣會引起許多問題。牛磺酸在生殖和生長發育中的作用己被證實,生長期幼貓的食物中均應添加這種氨基乙磺酸。

  6月齡時,大多數小貓的體重已達最大體重的75%;此後體重增加並非骨骼發育所致。因此6月齡后的小貓適宜餵給成年貓的食物。成年公貓明顯重於母貓,而且發育時間也較長。因為在6-12月齡之間公母貓還都在緩慢生長,所以自由採食將持續一段時間,到一周歲時發育就達到了穩定狀態。儘管許多人施行全天多次餵食,但6月齡以後餵食次數可以減少。

  四、仔貓的死亡殺手

  一般而言,造成新生仔貓死亡的原因不外乎下列幾個原因:先天異常、營養問題(母貓及仔貓)、出生體重過低、生產時或生產後的創傷(難產、食子癖、母貓因疏忽而造成傷害)、新生兒溶血、傳染病,及其他各種早夭原因。

  1、先天異常

  先天異常指的是仔貓於出生時即可發現的異常狀態,大部分都由於基因的問題所引起,當然,也有許多的外在因子也可引起畸胎,如X光,或某些藥物。特別是那些包含中樞神經系統、心臟血管系統、呼吸系統的先天異常,其他的先天異常可能直到小貓能完全自主行動時才被注意到,通常是在預防注射前的健康檢查才被獸醫師所發現,或者造成明顯地影響時,或發現仔貓的成長遲滯時。解剖上的異常包括:顎裂、頭蓋骨缺陷、小腸或大腸發育不全、心臟畸型、過度的肚臍、泌尿道畸型、及肌肉骨骼畸型,一些顯微解剖上及生物化學上的異常通常無法加以診斷,並可能被歸類於其他的原因,或者不明原因的死亡。

  2、畸胎作用

  已有許多的藥物及化學物質被認為具有導致畸胎作用,並有完整的報告,會造成仔貓的先天異常及早夭,因此,於懷孕期間應避免給予任何的藥物及化學物質特別是類固醇及灰微素(治療微菌用的口服藥)。

  3、營養問題

  懷孕母貓喂予不適當的食物可能會造成生出虛弱或疾病的仔貓,近十年來被認為最嚴重的營養問題就是牛膽素的缺乏,已知會引起胎兒重吸收、流產、死產、及發育不良的仔貓。引起新生仔貓營養不良的原因包括:母體嚴重營養不良、胎兒時缺乏適當的母體血液供應,及胎盤空間的競爭。

  4、體重不足

  出生時的體重不足往往會造成較高的仔貓死亡率,新生仔貓的出生體重應該不受性別、胎數、及母貓體重所影響。引起出生體重不足的原因尚未明了,但必定包含許多因素。雖出生體重不足常被歸因於早產,但大部分的臨床病例則多為足期生產,可能是由於先天異常或營養因素所引起。出生體重不足不僅有較高的死產及早夭的可能性(六周齡內),並且可能引起某些小貓變成慢性發育不良,於幼貓期內死亡,因此仔貓應於出生時秤重,並定期測量,直到小貓到達六周齡時。

  5、創傷

  創傷所引起的生產時或出生后5日內的仔貓死亡,大多與難產、食子癖、或母性不良有關。食子癖大多發生於神經質或高度敏感的母貓,但是,母貓將生病的新生仔貓吃食掉是相當常見的,不能將所有母貓的食子行為歸罪於食子癖,這樣的食子行為是為了其他健康的仔貓,避免它們受到可能的疾病感染,並且可以減少無謂的照料及母乳消耗。母貓通常對於生病的新生仔貓不會加以理睬及照料,甚至會將其叼出窩巢或推出籠外,這種行為很難與母性不良加以區別。

  五、仔貓的雌雄鑒別

  初生仔貓由於陰囊還沒有顯露出來,要區別它們的雌雄不太容易。其實只要掌握一點,就可以方便的進行鑒定。

  提起仔貓的臀部,根據仔貓肛門與外生殖器開口處之間的距離就可迅速地判斷其雌雄。

  (1)、如果肛門與外生殖器開口處之間的距離較遠,兩點之間像冒號(:)一樣,生殖器開口呈圓形或近似於圓形,則是公貓。

  (2)、如果肛門與外生殖器開口處之間的距離較近,形狀像一個小寫的英文字母(i),生殖器開口呈三角形或較扁時,則是母貓。

  如果家裡的仔貓有幾隻的話,同時將它們相互進行比較一下,分辨肛門與外生殖器開口處的距離及其生殖開口的形狀,就能更準確地鑒別公母。其實,只要多比較幾次,就很容易掌握區分初生仔貓的雌雄的辦法了。

  【編輯點評】

  縱使同一窩小貓,每隻小貓的生長發育也可能有差異。有的很快就獨立生活;有的則十分依賴母親。同樣,身體發育的程度也可能各不相同。通常最後出生的小貓總是體形最小,體質最弱;下面的數字是指一般小貓的情況。幼貓的依賴性較大,可塑性也比較強,所以要加緊訓練形成習慣。要不,貓長到一歲成熟以後,個性逐步增強,便不再願意服從人的訓練了。很多時候,貓兒卧進主人的懷裡,是出於其自願行為,而絕非聽命於你。它用頭部和身體揩擦主人,併發出嬌柔的喵聲時,只是因為肚子餓,想吃東西,或是有些人們無法理解的要求而已。

  選擇貓貓的父母很重要,因為先天異常大部分是由於基因導致的。另外就是後天的照顧了,幼貓的營養供給和日常護理都要仔細,要定期給幼貓測量體重。還有,要注意母貓的情緒和對幼貓的態度,警惕創傷。還有謹記不要用人吃的食物來餵養幼貓,例如造成它們乞求食物或偷取食物的壞習性。喂飼家庭烹煮的食物、或在完全均衡的貓糧內額外添加維生素等營養補充物,都可能造成營養失調的結果;貓貓是肉食動物,必須獲取只有肉類才含有的營養成份。例如,貓的食物中若缺乏足量的牛磺酸(一種貓的必需氨基酸,只有動物肉類才含有),會造成貓咪生長遲緩、失明、心臟病、繁殖障礙等問題。(圖片來源:PConline攝影部落)

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