寵物狗患抑鬱症可吃藥治療

  20世紀,隨著過去30年裡一個被稱為認知動物行為學領域的崛起,改變了西方數千年關於動物有無思想的二元對立式的爭論。這門新興學科的主導思想是,認為動物以與我們完全一樣的方式思考和感覺是毫無科學根據的,認為動物根本不會思考和感覺同樣是蠢不可及的。在實驗室的實驗和田野的觀察中,研究人員得到了猿猴類比推理、老鼠數數和鴿子區分畢加索和莫奈畫作能力的證據。他們證明,動物能夠理解諸如“同”和“異”這樣的基本抽象概念,能夠利用智力機能解決新問題。教會鸚鵡分辨顏色或海豚學會區分衝浪板和飛盤,或許這些並不令人感到驚奇,我們早已認定這些動物是機敏的。但研究表明,大黃蜂能夠記住它們採過的花的位置,蟑螂能區別熟人和生人之間的差別。

  認知動物行為學搜集動物情感方面的證據要困難很多。對撫摩發出咕嚕聲的貓或看著狗騰挪跳躍的寵物主人來說,憑直觀看上去動物顯然有情感。但直覺不是硬科學,只是更強烈的人化。進入行為藥理學,它提供了一個觀察動物思想的新窗口。多曼博士是該領域的先驅,創辦了塔夫脫大學動物行為診所。他說,懷疑論者的前提是,你怎麼判斷一條散步中高度活躍的狗實際上是它感到焦慮的反應。多曼會這樣回答:“我們給它吃片抗焦慮的葯,看看會發生什麼。”

  多曼通過30年的試驗,證明動物確實有自己的精神世界,也會產生精神問題。據估計,美國14%以上的狗患有分離焦慮症,病徵包括自毀身體、長時間的哀號、吠叫或流口水,或者整天獨自站在大門前。這些病徵——如同人類一樣,需要藥物加上行為再訓練,但有些人是懶散鬼,多曼估計25%的寵物主人並不採納他的治療建議,只想要一片神奇的葯,一勞永逸地解決問題。禮來公司的獸醫史迪夫·康乃爾說,不能光依靠藥物,如果將行為矯正與諸如Reconcile之類的藥物結合起來使用,效果會更快更好。

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