兔子食物消化過程閱讀資料

  兔子的食物消化非常複雜,而且每一種食物的消化過程也不完全一樣。舉例來說,斷奶后的兔子,小腸消化果糖的能力增加,但消化其他糖類的能力則會減少。所以,一隻成熟的兔子,可以輕易地消化水果中的糖分(也因此很容易變胖),但糖果中的糖分卻會讓同一隻兔子生病不舒服。

  這是因為無法消化的糖類和澱粉,會堆積在盲腸,如果量很大的話,這些物質會促使製造毒素的細菌生長,而使兔子生病。

  成兔在小腸中吸收蛋白質達90%,但還是依蛋白質的來源而定。在大豆中的蛋白質很容易吸收,但是苜蓿中高比例的蛋白質(很大部分存在於植物的細胞壁中)對兔子來說卻不能消化。

  兔子很難消化細胞膜質(纖維素)。這點對一個以素食維生的動物來說,似乎有所矛盾,但這卻是自然法則的一部分。纖維的低消化性,能將大量難以消化的微粒快速排出,讓兔子有能力大量進食,維持高度的食物吸收量。

  微粒的大小和運送的時間

  可消化的纖維,不論是從樹皮上撕下,或是混在食物中的,都能消化,但是纖維的大小和種類卻可以影響它經過腸胃系統的時間長短。和你所期待的相反,大的微粒並不會在兔子體內阻塞,小的微粒也不一定能比較容易排出,只是時間不同而已。微粒在腸胃系統中運送的時間,曾以數種不同的科學方式做過測量(把測量器放在食物中)。高纖的苜蓿(做成小顆粒狀,約三厘米大小)經過消化系統的需要14.1個小時。

  同樣高纖的食物,如果做成一厘米大小,則需要15.9個小時經過整個消化系統。低纖高澱粉的顆粒狀食物,則需要20.1小時。為什麼比較小的纖維和高澱粉的食物,所需的時間比較長呢?因為小的微粒和過量的澱粉會被送到盲腸發酵,所以需要更多的時間。流體和小的微粒會在結腸分離,然後回到盲腸(但大的微粒卻能輕易地通過結腸),一項研究曾用五厘米大小的微粒來作測試,結果只經過5個小時便排出體外。而五厘米大小則剛好大約是乾草中微粒的大小。

  我可以很肯定地說,(就我照顧殘障或大小便失禁(需要包尿布)的兔子的經驗中得知,我也嚴格遵守餵食時間和食物內容)在早上餵給兔子的燕麥乾草,在下午就排了出來(經過了4-5個小時)。

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