腦部掃描揭秘寵物狗的心思

  你的狗在含情脈脈地凝視你時,它看到的是什麼?最好的朋友?領袖?給它開罐頭的人?

  埃默里大學一個神經科學研究機構的負責人格雷戈里·伯恩斯說:“我們希望這能為了解狗的認知和種間交流開啟一扇全新的大門。我們希望從狗的角度了解狗與人之間的關係。”

  兩條狗參與了這一項目的第一階段。兩條狗都接受過數月訓練,能夠走到一台功能性磁共振成像掃描儀內,保持完全靜止,研究人員從而可以測量它們的神經活動。

  研究人員希望通過記錄這兩條狗的腦部在不同刺激下被激活的不同區域,來了解狗的心理活動過程。最終,他們希望搞清如下問題:狗有同情心嗎?狗知道自己主人是喜還是悲嗎?狗究竟能聽懂多少話?

  第一個實驗中,這兩條狗接受訓練對手勢作出反應。一個手勢的意思是狗將得到一頓美味大餐,另一個手勢的意思是,得不到這頓大餐。兩條狗在看到能得到大餐的手勢后,腦中的尾狀核區域都被激活了,但在看到不能得到大餐的手勢后沒有被激活。人類的尾狀核也與獎勵機制有聯繫。

  伯恩斯說:“這些結果表明,狗對人發出的信號非常關注。而且,這些信號可能與狗的獎勵機制有直接聯繫。”

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