遷徙飛行健將――北極燕鷗

  新的微型追蹤器最近顯示,這隻體重4盎司(113克)的北極燕鷗每年沿著“Z”字形路線,在格陵蘭和南極洲之間遷徙。在這個過程中,這隻北極燕鷗經常飛行4.4萬英里(7.1萬公里),與之相比,它的競爭對手灰鸌(sootyshearwater)的飛行距離大約是4000英里(6440公里)。

  該研究的論文作者,格陵蘭自然資源研究所的卡爾斯頓·伊格馮說:“關於這個問題,以前有各種各樣的理論,但我們能夠顯示這些小鳥所做的一切,這還是第一次。”據研究人員估計,由於北極燕鷗經常活30多年,它一生要飛行大約150萬英里(240萬公里),相當於往返月球3次。

  在這以前,科學家只能利用追蹤器對大型鳥類進行追蹤,因為對小型鳥類來說,這些儀器太大,它們很難帶動。不過該科研組採用的由英國南極調查局研發的這種微型追蹤器,重量僅為二十分之一盎司(1.4克),把它綁在北極燕鷗這樣的小型鳥類腿上,它們仍能自如飛行。

  發現北極燕鷗經常在北大西洋停留一個月,伊格馮感到非常吃驚,也許它們是為了在那裡捕點小魚和甲殼動物吃,以補充能量,然後開始飛越熱帶地區。春季從格陵蘭返回時,北極燕鷗仍沿著“Z”字形路線飛行。這些小鳥並不是直接飛往大西洋中部,而是從南極洲飛往南美洲,然後再到北極。

  但是它們的這一瘋狂行為很有秩序。伊格馮說:“這是一個數千公里的繞行路線。但是當你對它進行分析時,發現這非常合理,非常有秩序。”他表示,這些小鳥顯然在循著一個巨大的螺旋風模式飛行,以避免飛入風中。

  儘管有這樣一條路線,但是人們並不清楚北極燕鷗為什麼要進行這麼長的遷徙。伊格馮說:“我認為,它們是在循著豐富的(極地)覓食區飛行。”這項研究成果發表在本周的《美國國家科學院院刊》上。

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